Session/Séance 8f: MusCan Panel 2 Versions of Orients

Session/Séance 8f: MusCan Panel 2. Saturday/samedi 27 May 2017. 11:00 am – 12:00 pm, EJB 215
Versions of Orients
     Chair: FRIEDEMANN SALLIS (University of Calgary)

 

1. “Somewhat Far-Fetched and Speculative”: Rimsky-Korsakov and His Orient
     Adalyat Issiyeva, McGill University

Rimsky-Korsakov’s contributions to both Russian and general European Orientalism are widely acknowledged and praised by many researchers and composers. His evaluation of his own music with oriental subjects, however, was far more critical and less enthusiastic. As Rimsky-Korsakov remarked in a conversation with his Armenian student, Alexander Spendiarov, in comparison with Spendiarov’s Orient, his own musical Orientalism was more “far-fetched and speculative” since the Orient “was not in his blood.” Indeed, Rimsky-Korsakov’s early art songs, such as “The Pine and the Palm” and “Enslaved by the Rose, the Nightingale,” and his symphonic piece Antar, bear the stamp of the oriental style of his adored teacher Milii Balakirev and another prominent nineteenth-century Russian composer, Alexander Dargomyzhsky. Later, however, Rimsky-Korsakov’s oriental style underwent a profound transformation. In his last opera Golden Cockerel, not only did his melodic language and harmonic progressions become distinctively intellectualized and achieve technical perfection, but also his very perception of the Orient and his attitude towards Russia’s eastern neighbours drastically changed. This paper will address how Russian policies in East Asia influenced the composer’s representation of the Orient. After its disastrous war with Japan that brought Russia to the 1905 Revolution, many Russian intellectuals questioned the legitimacy of this war and expressed their disagreement over the official policies in the East. Rimsky-Korsakov’s Golden Cockerel problematizes Russia’s official vision of the East as the Yellow Peril and prophetically warns that an oversimplification of an unknown, sophisticated, and luring Orient can bring the downfall of the empire.

 

2. Ethnographie, texte littéraire, declaration esthétique. Fonction et fortune de “Musique et danses cambodgiennes” de Louis Laloy
     Marie-Pier Leduc, Université de Montréal *Finaliste du Prix George-Proctor

Le récit de voyage « Musique et danses cambodgiennes » que le critique, musicologue et sinologue français Louis Laloy (1874-1944) a publié dans Le Mercure musical en 1906 est divisé entre moments de narration (littéraire), de description (scientifique) et de réflexion (esthétique). La musique de l’Extrême-Orient y est citée en autorité pour justifier ses prises de position en faveur de la musique « harmonique » dans le cadre du débat autour du debussysme. Dans ses mémoires publiés en 1928, Laloy reprend en partie son récit de voyage, mais en tronque tous les passages de réflexion esthétique. Nous proposons d’analyser la nature et les fonctions du récit de voyage initial (1906) et de sa reprise (1928) au sein du continuum de la production littéraire, scientifique et critique de Laloy, et plus particulière- ment de ses écrits à sujet extrême-oriental et l’ensemble des textes (douze au total) qu’il reprend dans ses mémoires. Il ressort de cette étude que, probablement bien plus qu’une prosaïque volonté d’accentuer le caractère littéraire de son autobiographie, le choix de Laloy de supprimer les passages de réflexion esthétique avait pour objectif que ses mémoires reflètent mieux le nouveau rapport qu’il entretenait avec la notion d’exotisme musical au moment de les rédiger. Loin de renier la musique de Debussy, Laloy semble avoir rétrospectivement atténué ses prises de position en faveur d’un art inspiré par l’« esprit » oriental, et ce, pour « être de son temps », alors que les Six – qu’il appuie – empruntent une voie différente.

 

 

Saturday Schedule | Programme - samedi
(Session 8 | Séance 8)

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